samedi 7 avril 2018

Chouettes nouvelles

Un de mes auteurs préférés (qui est aussi mon voisin, je le croise au supermarché et chez Jardiland!) a publié un très chouette recueil de nouvelles:

"The Dreams of Bethany Mellmoth" de William Boyd (250 pages - 2017)

Niveau minimum requis: B2
(pour déterminer votre niveau de lecture, reportez-vous aux pages de juin 09 de ce blog)


C'est une collection de 9 nouvelles de longueur très variable qui, comme souvent avec Boyd, campent des personnages un peu perdus. Entre l'écrivain raté qui vient tout oublier en Dordogne (et voilà!) et la jeune femme de vingt-trois ans (Bethany) qui accole son prénom au nom de famille de tous les hommes dont elle pourrait tomber amoureuse (quelle fille ne l'a pas fait?), on passe un très bon moment. La nouvelle intitulée "Humiliation" est d'ailleurs parfaitement jubilatoire!

Certaines nouvelles sont plus faciles à suivre que d'autres. La dernière, qui se passe en Ecosse (autre pays de prédilection de William Boyd), met en scène un acteur victime d'une machination qu'il ne comprend pas... et nous non plus!

Mais c'est une lecture parfaite pour oublier que le printemps est trop froid et trop pluvieux.

jeudi 22 février 2018

Mandela, again and again

Si vous avez parcouru les pages de ce blog, vous avez pu vous rendre compte de ma passion sans borne pour Nelson Mandela et son pays, l'Afrique du Sud. 

Je vous recommande la lecture du témoignage d'un homme qui l'a connu de très près, puisqu'il s'agit de son gardien de prison! 

"Doing Life with Mandela", de Christo Brand (2014 - 270 pages)
Niveau minimum requis: B1+/B2
(pour déterminer votre niveau de lecture, reportez-vous aux pages de juin 09 de ce blog)

C'est un livre assez facile à lire pour un non-spécialiste car Christo Brand n'est pas anglophone; il est Afrikaner, cette minorité blanche d'origine hollandaise, française ou allemande qui a mis en place le système terrible de l'apartheid. Du coup, son anglais est assez basique. La seule difficulté c'est peut-être de comprendre le contexte historique mais c'est tout sauf un livre d'histoire. Il s'agit plutôt du récit d'une amitié qui n'aurait jamais dû exister entre deux êtres que le système avait envisagés comme irréductibles ennemis. C'est le contraire qui est arrivé.

Car Christo Brand raconte comment, quand il a eu son premier poste de gardien de prison à Robben Island, il s'attendait à rencontrer un dangereux terroriste (il avait 19 ans). Il s'est en fait lié d'amitié avec Nelson Mandela et l'a suivi jusqu'à sa libération en 1990. C'est un livre hyper émouvant, parfois amusant car Mandela pouvait être très facétieux même privé de liberté pendant 27 ans de sa vie.

Prévoyez la boîte de kleenex à côté de vous, c'est impossible de ne pas partager l'émotion de l'auteur en lisant son livre. Comme avec le récit de Zelda La Grange, on accède à un Nelson Mandela intime, c'est bouleversant.

Chimamanda forever

Après de longs mois sans message (I am so sorry, je travaille trop et - cela paraîtra peut-être contradictoire - je ne lis presque que des pavés depuis septembre dernier) une suggestion de lecture d'une auteure très très en vue ces temps-ci: mon héroïne Chimamanda Ngozi Adichie. J'ai déjà recommandé un des ses bouquins (voir mon message du 13/04/16). Je l'adore! Elle a toutes les qualités: super intelligente, très belle et hyper lucide sur le monde d'aujourd'hui.
(Je suis aussi fan de ses magnifiques robes en wax!).

Vous pouvez lire son 'manifesto' qui a donné lieu à une multitude de conférences et d'interviews:

"Dear Ijeawele, or A Feminist Manifesto in Fifteen Suggestions", Chimamanda Ngosi Adichie  (60 pages - 2017)

Niveau minimum requis: B1+/B2
(pour déterminer votre niveau de lecture, reportez-vous aux pages de juin 09 de ce blog)

Chimamanda écrit à une amie qui vient d'avoir une fille et qui lui demande comment l'éduquer en faisant d'elle une féministe. Ce court livre est sa réponse.

C'est très bien écrit, c'est souvent très drôle et toujours pragmatique: les "do's and don'ts". Régalez-vous; c'est bien plus intéressant et nettement moins cher que le T-Shirt arborant le slogan de Ms Adichie "We Should All be Feminists" vendus par Dior une petit fortune (pour un T-Shirt?!?).


mercredi 9 août 2017

BBF! Best Book Forever!

Je viens de dévorer un super roman:

"The Usual Rules"de Joyce Maynard (2003 - 382 pages)

Niveau minimum requis: B2 (à cause de sa longueur)
(pour déterminer votre niveau de lecture, reportez-vous aux pages de juin 09 de ce blog)


C'est l'histoire d'une adolescente qui perd sa mère dans les attentats du 11 septembre 2001. Même si le sujet semble hélas désormais classique, ce roman-là est captivant pour autre chose: cette jeune fille, c'est vous, c'est moi. Elle est confrontée à une peine incommensurable mais aussi aux défis de la vie d'après, dans une famille recomposée et avec les questions que l'on se pose à 13 ans.  On la suit entre la Côte Est et la Côte Ouest des Etats-Unis et on plonge avec elle dans l'Amérique post-9/11.

Les personnages sont tous incroyablement attachants, car complexes mais assez résilients. Les dialogues sont vivants, on ne s'ennuie pas une minute, et - c'est un bon signe - on regrette de les quitter lorsqu'on tourne la dernière page.

Qu'on soit adolescent, parent, adulte sans enfant, ce livre sonne juste et résonnera dans votre mémoire pour longtemps.

Son auteure, Joyce Maynard, est aussi connue pour avoir tout abandonné à l'âge de 19 ans pour vivre avec son écrivain préféré, J.D. Salinger, âgé de 50 ans à l'époque, et auteur du mythique "Catcher in the Rye". Mais j'en dirais plus dans un autre article... bientôt.